最近,RF4CE联盟选择加入了ZigBee联盟,毫无疑问这是一个双赢的局面。对于RF4CE联盟来说,这意味着瞬间获得了广大消费类电子产业的支持,同时避免了重新开发市场的烦恼。

而对于ZigBee联盟来说,这次聪明的行动将是促进ZigBee的蓬勃发展。对于消费电子市场,特别是最终用户来说,这次结合也为新的,更广阔有趣的应用创造了机会。

1999年,ZigBee联盟从IEEE 802.11分离出来,最初目标是将ZigBee作为WiFi在嵌入式设备之间的简化版而设计推广的。

让WiFi如此成功的原因之一是WiFi用途很直接,通俗易懂,就是让笔记本能上网,同时技术环境也很清晰,包括TCP/IP,PCMIA总线这些成熟技术。与之相反,ZigBee在进过一段高速发展期后,处于一种“万金油”的状态,每样都想做到,但是都不能做到最好。

出现这种问题的原因就是ZigBee想要占领太多的应用领域,从住宅,大厦,到工厂和能源管理等等。太多不同的需求导致协议对大多数应用来说过于臃肿,同时还要照顾不同硬件平台,不同微处理器的特性。

ZigBee想解决所有问题,但是有些问题总是不太好调和的,举个例子:可靠性和能源消耗的关系。很多工业应用需要高级别的可靠性,而有的应用可能只需要一般的可靠性但需要电池长寿命使用。结果就是,ISA觉得ZigBee的可靠性达不到他们的要求,而开始开发自己的协议。同时,ZigBee又太耗能,不适合现有的环境发电技术。所以,像Zensys和EnOcean也在开发他们自己的低耗能家庭自动化协议。

好了,现在ZigBee终于看到出路了,那就是消费电子产品和遥控协议的RF4CE。

电视机正在无线化,分离屏幕和机顶盒,多个屏幕在不同房间,并连接到家里的一个接入点,而机顶盒将被放进橱柜里。

但是今天的大多数电视仍然需要使用上世纪70年代出现的红外遥控器,同时遥控器的使用还必须在电视视线之内。很自然的,遥控器将会使用无线射频信号取代红外线,就像数字无数电话取代模拟无绳电话一样。有趣的是,电视大厂终于开始不喜欢没有一直缺乏标准的红外遥控协议,并决定开始建立基于无线射频的遥控器标准RF4CE。

对于消费电子产品公司来说,标准化的遥控器将带来另一个至关重要的优势,那就是同时可以控制家里的其他电器,比如开关灯,调整灯光亮度,打开窗帘,锁门,调整空调温度等等。但是,要打开这个市场,创建产业生态体系,需要其他很多公司也参与进来,支持这个协议才行。因此,让RF4CE加入已经拥有大量会员的ZigBee联盟无疑是最有效,最快捷的方案。

对于ZigBee来说,这也是千载难逢的机会。因为住宅,大厦自动化的市场实在是太破碎了,每个地方都有当地的公司负责建设维护。对于已个标准来说,最重要的就是占领广大的市场,而这往往需要很长时间。而消费电子产品厂商正好能够直通大众市场。

RF4CE解决了消费电子产品厂家的燃眉之急,但是RF4CE和目前的ZigBee架构相比,仍然是相对独立,并可扩展的,非常适合于无需电池的简单控制应用。

那么,那些认为ZigBee只能拿来度电表的同学们可能要再仔细想一想了

在众多大厂的推动下,ZigBee有机会成为住宅和建筑自动化的标准,并进而通过RF4CE开辟占领新的市场。

转载自http://headsets.tmcnet.com/topics/headsets/articles/77452-will-rf4ce-be-killer-app-zigbee.htm